Рыбалка под лучами африканского солнца

— Если сам не можешь поймать ничего стоящего, так поезжай и посмотри, как рыбачат другие, — предложил мне как-то – нигерийский коллега, журналист Тунду Алусанья. Мое пристрастие к рыбной ловле он воспринимал как нечто несерьезное. Долгое время Тунду не мог понять, почему в предназначенное для отдыха и развлечений время нужно вставать так рано и еще затемно по камням пробираться на самую оконечность уходящего в океан волнореза. Его недоумение еще больше возрастало, когда он видел результаты многочасового пребывания под палящими лучами африканского солнца, почти у самого экватора. Крокер или горбыль в полтора-два килограмма были для меня редкой удачей.

Рыбалка под лучами африканского солнцаЧаще же приходилось довольствоваться «нахалятами» — небольшой, длиной в ладонь, рыбешкой грязновато-бурого цвета, по строению напоминающей черноморского бычка. Такое название среди небольшой группы рыболовов-любителей советской колонии в Лагосе эта рыбешка получила за способность клевать в любую погоду и в любое время года. Однако мое постоянство и упорство, видимо, убедили Тунду, что такое занятие тоже может быть и отдыхом и развлечением. И он решил внести в него некоторое разнообразие, предложив съездить в качестве зрителя на фестиваль рыбаков.

От попытки приобрести билет участника соревнований Тунду упорно меня отговаривал. А когда понял, что это безуспешно, предложил свои услуги в оформлении необходимых бумаг. Однако участником соревнований он меня все-таки не зарегистрировал, объяснив, что заявка была подана слишком поздно. Поэтому на фестиваль рыбаков в Аргунгу я отправился в качестве зрителя, твердо пообещав себе, что в следующем году обязательно приму в нем участие.

Опаленный дыханием Сахары городок Аргунгу находится на самом севере Нигерии, более чем в тысяче километров от побережья океана. Строения здесь приземистые, глинобитные, с плоскими крышами. Каждый дом, как крепость, окружен высокой стеной, скрывающей от постороннего глаза внутренний дворик. Живет в Аргунгу всего несколько тысяч человек, нет в нем и особых достопримечательностей, которые бы привлекали туристов. А протекающая здесь река Рима не отличается ни размерами, ни обилием воды. И тем не менее Аргунгу известен не только в Нигерии, но и далеко за ее пределами.
Раз в год, в феврале, когда перестает бушевать харматан, несущий тучи песка из Сахары, и утомленная саванна ждет сезона дождей, сюда устремляются тысячи людей, жаждущих принять участие в традиционном состязании рыбаков. Почему же именно здесь, вдали от океана, от основных водных артерий страны и основных районов рыболовного промысла, устраивается этот праздник?

Рыбалка под лучами африканского солнцаНаселяющие эти районы племена кеба и фулани издревле враждовали: никак не могли поделить не столь уж богатые рыбой места на Риме. И вот в 1934 году султан Сокото Малам Хасан Дан впервые прибыл в Аргунгу вместе с маламом Мухаммедом Сама — дедом нынешнего эмира. Им удалось уладить все разногласия, положить конец кровопролитиям. Они наказали своим подданным жить в мире, как добрые соседи. В честь знаменательного события и было устроено первое состязание по рыбной ловле.

С тех пор праздник проводится каждый год. Он давно вышел за рамки двух северных районов. В Аргунгу собирается несколько тысяч рыбаков со всей Нигерии и из соседних стран. Едут и любители-одиночки — те, кому по карману расходы, превышающие, по самым скромным подсчетам, 200 найр (согласно национальной статистике, лишь два процента нигерийцев имеют ежемесячный доход более этой суммы), едут и целые команды от крупных городов и рыбацких деревень. Аргунгу уже не в состоянии ни разместить, ни прокормить всех, поэтому в его окрестностях соорудили специальную «фестивальную деревню» с мотелями, гостиницами, ресторанами. Да и сам праздник теперь называется фестивалем. Поначалу такое словосочетание кажется странным, но, побывав в Аргунгу, убеждаешься, что оно верно отражает суть происходящего. К соревнованию рыбаков добавились различные состязания и конкурсы, развлекательные программы. Фестиваль длится несколько дней.

Рыбалка под лучами африканского солнцаОткрывает празднество эмир Аргунгу. На этой церемонии присутствует много гостей и зрителей, для которых напротив «фестивальной деревни» сооружается специальная трибуна. В программе фестиваля конкурс местных красавиц, завершающийся выбором «мисс Аргунгу», сельскохозяйственная ярмарка, показательные выступления по борьбе, боксу и мотокроссу. В перерывах между номерами спортивной программы выступают исполнители национальных танцев, столь же разнообразных, как и населяющие страну народности.

Венцом фестиваля, как и прежде, являются соревнования рыбаков. По условиям, которые не менялись с 1934 года, победителем считается тот, кто поймает самую увесистую рыбину.

В последний день праздника с самого раннего утра в «фестивальной деревне» становится еще многолюднее: это прибывают из окрестных деревень и поселков постоянные участники соревнований. Именно они чаще всего и побеждают. Все направляются к реке. Зрители располагаются на некотором расстоянии от берега, рыбаки плотной стеной выстраиваются у самой кромки воды. По условному сигналу эмира под грохот барабанов, протяжное пение труб и крики трибун лавина полуобнаженных людей…

катится в Риму. Это особенность соревнований. Крючки и тем более остроги здесь не признаются. Рыба должна быть поймана совершенно неповрежденной. Поэтому за ней приходится спускаться прямо в воду. Участники пользуются типичным для этих мест орудием лова — сеткой в 1,5—2 квадратных метра, натянутой на деревянный полуобруч.

Хотя соревнования индивидуальные, но поймать с такой оснасткой в одиночку рыбу даже не призового веса крайне сложно. Большинство участников сразу же собираются по 7—10, а то и более человек. Их группы, видимо, формируются заранее. Попасть в них новичку просто невозможно. Выстроившись плотной стеной, они бредут навстречу такой же группе или периодически замыкают круг и сходятся к центру. Часть рыбы, оказавшейся в таком загоне из человеческих тел, обязательно попадает в ловушку. Как только рыбак почувствует удар в сетку, то сразу же поднимает ее над водой. Чтобы пользоваться этим необычным снаряжением, нужен немалый опыт и сноровка. Зная об этом, Тунду Алусанья сознательно заказал для меня лишь гостевой билет, предоставив возможность вначале все увидеть, а уж потом решать, участвовать ли в столь необычных соревнованиях.

Рыбалка под лучами африканского солнцаПоверхность реки покрыта массой черных блестящих на солнце тел и коле-басами — сосудами из выдолбленной сухой тыквы/ В них складывают «мелочь», превышающую порой 10 кг. Ее даже не понесут на весы: по условиям соревнований, после взвешивания улова рыбак выбывает из дальнейшей борьбы. Так что «мелочь» пойдет ему на ужин или на продажу. В последнее время эта рыба особенно ценится: ведь она из реки, где ловля разрешается только раз в году! По мере роста популярности фестиваля росло и число желающих порыбачить в Риме, не дожидаясь праздника. Поэтому вот уже много лет, как река объявлена заповедной.

Рима не особенно впечатляет своими масштабами: в районе Аргунгу она имеет метров семьдесят в ширину, однако в ней водится довольно крупная рыба. Самый солидный обитатель здешних вод — одна из разновидностей латеса. Он имеет несколько приплюснутую голову и выступающую челюсть. В Риме встречаются экземпляры до двух метров и весом до 70 килограммов. Всего за один год латес способен достигать длины 30—40 сантиметров и веса 3—4 килограмма. Для того чтобы нагулять килограмм\’ веса, он съедает до пяти килограммов другой рыбы.

Обычны в его рационе различного рода карповые. Но нередко добычей латеса становятся и хищники, в частности более мелкий желтощек. За размеры и строптивость нрава рыбаки на Риме зовут латеса «властелином воды». Но в целом в Африке более распространено название «нильский окунь». Возможно, потому, что его ловили в Ниле еще в Древнем Египте. До нашего времени сохранились мумии крупных экземпляров,латеса, а также высеченные на камне изображения рыбаков с этой рыбой.

…Постепенно у весов, расположенных рядом с трибуной, выстраивается очередь. В этом году призы получат сто самых удачливых рыбаков, так что надежда теплится у многих. Потому и очередь необычайно длинная: нелегко самому определить вес улова, когда на глазомер так сильно влияет желание попасть в число призеров.

Очередное взвешивание. Стрелка подскочила до 32 килограммов — это пока лучший результат. Судьи аккуратно записывают фамилию счастливчика. Но вот к весам направляется невысокий худощавый северянин, окруженный шумной толпой болельщиков, которые помогают ему нести добычу. Бросив оценивающий взгляд на только что взвешенного латеса, он улыбается: «Мой больше!». Действительно, поднятая над землей рыбина несколько длиннее предыдущей. Но «хозяин воды» оказался не очень упитанным: стрелка замерла на цифре 30, что вызвало ликование притихшего было кандидата в чемпионы. Так никто и не обогнал его, хотя до рекордов прошлых лет было далеко.

Это не помешало организаторам соревнований сделать рекордными призы. Победителю вручили бесплатный билет на хадж в Мекку, мотоцикл, радиоприемник, наручные часы и 500 найр в придачу. Второму призеру — то же самое, только денег поменьше. Крупных призов были удостоены еще восемь человек, 90 участников получили по 50 найр и по вышитой рубашке, и все до одного сувениры фестиваля. Никто не остался обделенным.

До позднего вечера над городом звучали музыка и песни в честь победителей, а утром участники и зрители начали разъезжаться из Аргунгу, чтобы через год вновь встретиться на фестивале, ставшем праздником дружбы более чем 200 народностей Нигерии. Но конечно если у вашей жены 10 неделя беременности то на такую рыбалку в Африке лучше не ехать, потому как там очень жарко, и могут случиться непоправимые веща, да и что уж там говорить заразы разной полно, одни малярийные москиты чего стоят…

Поделиться ссылкой: